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Easter Message from Bishop Skip

posted March 29, 2021

Written by Bishop Skip Adams

Easter Day always brings to mind fond memories from my childhood. One that sticks in my mind, perhaps just for the simplicity of the event, is of my two sisters and me in new Easter clothes standing in our front yard in northeast Baltimore. All the while my Mom and Dad are attempting to get us to hold still long enough to get pictures of us in our fresh regalia. This was a big deal. Even as a child I realized that the cost of the new clothes had a significant impact on the family budget.

We knew something special was going on. We knew not only because of the new clothes, but also because such a fuss was being made over us. We also knew something was happening at our home parish, The Church of the Messiah, which was the reason for the dress up. Everything felt new. It was in the excitement of the air. The day itself seemed new. There was a freshness and aliveness among the people as at no other time. I didn’t know why, but this young boy felt new as well. In fact, I knew I was new! Something was happening.

Now I know more clearly that something was happening because something had happened on that first Easter Day. It was not the resurrection of an idea, or a belief system, or a feeling, but of Jesus of Nazareth. Something happened to Jesus himself. The Scriptures are clear about this. “You are looking for Jesus of Nazareth, who was crucified. He has been raised: he is not here” (Mark 16:6). And because something happened to Jesus, something is happening amongst his people. We may not be able to explain it all nor do we need to.  Even the Scriptures don’t explain it, they proclaim it – Christ is Risen. So we too gather in a community of worshipful attention and intention, virtually or otherwise, to proclaim that something happened to Jesus. By proclaiming that truth, we look for and expect that something is happening among us.

At Easter we gather to shout God’s victory, not our own. We are raised because Jesus is raised. Out of that hope we are invited to live a life in thanksgiving for that gift with hearts bursting with joy, and thereby bring God’s transforming love to bear in all that we do. This new life takes shape as we witness for God’s peace, God’s justice, God’s embrace, and the defeat of anything that keeps anyone in the bondage of not knowing the freedom of God’s hope for her or him. It is precisely within this life that the proclamation of hope to those in need and pain takes place. Jesus’ resurrection is a radical affirmation that it is right now where eternal life becomes real in us as a people of healing for the world.

The great liturgical theologian Aidan Kavanagh said, “The Jesus of our faith died, rose, and became a people.” So we gather as a community to worship the One who is hope. As Christ is alive among us we are given the assurance that nothing can snuff out the life in us that Jesus has resurrected. Nowhere is it clearer to me than in the simple truth of God’s people struggling along with me to embrace our own gifted humanity.  We discover along the way that God’s new life is right in the midst of us. We are alive and new once again. Something is happening!

Bishop Skip

 

 

El Día de Pascua siempre me trae a la mente buenos recuerdos de mi infancia. Una que se me queda grabada, quizá sólo por la sencillez del acontecimiento, es la de mis dos hermanas y yo con ropa nueva de Pascua, de pie en nuestro patio delantero en el noreste de Baltimore. Mientras tanto, mi madre y mi padre intentan que nos quedemos quietos el tiempo suficiente para hacernos fotos con nuestros nuevos atuendos. Esto fue algo importante. Incluso cuando era niño me di cuenta que el costo de la ropa nueva tenía un impacto significativo en el presupuesto familiar.

Sabíamos que algo especial estaba pasando. Lo sabíamos no sólo por la ropa nueva, sino también por el alboroto que se armaba. También sabíamos que algo estaba sucediendo en nuestra parroquia natal, La Iglesia del Mesías, que era la razón para el vestido. Todo se sintió nuevo. La emoción estaba en el aire. El día mismo parecía nuevo. Había una frescura y una vida entre la gente como en ningún otro momento. No sabía por qué, pero este joven también se sentía nuevo. ¡De hecho, sabía que era nuevo! Algo estaba pasando.

Ahora sé más claramente que algo estaba sucediendo porque algo había sucedido en ese primer día de Pascua. No era la resurrección de una idea, o un sistema de creencias, o un sentimiento, sino de Jesús de Nazaret. Algo le pasó a Jesús mismo. Las Escrituras son claras al respecto. “Buscas a Jesús de Nazaret, que fue crucificado. Ha resucitado: no está aquí” (Marcos 16:6). Y debido a que algo le pasó a Jesús, algo está sucediendo entre su gente. Puede que no seamos capaces de explicarlo todo ni necesitamos hacerlo.  Incluso las Escrituras no lo explican, ellos lo proclaman — Cristo resucitó. Así que nosotros también nos reunimos en una comunidad de atención e intención de adoración, virtualmente o no, para proclamar que algo le sucedió a Jesús. Al proclamar esa verdad, buscamos y esperamos que algo esté sucediendo entre nosotros.

En Pascua nos reunimos para gritar la victoria de Dios, no la nuestra. Resucitamos porque Jesús ha resucitado. A partir de esa esperanza, se nos invita a vivir una vida de agradecimiento por ese don, con corazones rebosantes de alegría, y así llevar el amor transformador de Dios a todo lo que hacemos. Esta nueva vida toma forma cuando damos testimonio de la paz de Dios, de la justicia de Dios, del abrazo de Dios y de la derrota de todo lo que mantiene a alguien en la esclavitud de no conocer la libertad de la esperanza de Dios para él o ella. Es precisamente en esta vida donde tiene lugar el anuncio de la esperanza a los necesitados y al dolor. La resurrección de Jesús es una afirmación radical de que es ahora mismo cuando la vida eterna se hace realidad en nosotros como pueblo de sanación para el mundo.

El gran teólogo litúrgico Aidan Kavanagh dijo: “El Jesús de nuestra fe murió, resucitó y se hizo pueblo”. Así que nos reunimos como una comunidad para adorar a Aquel que es esperanza. Como Cristo está vivo entre nosotros se nos da la seguridad de que nada puede apagar la vida en nosotros que Jesús ha resucitado. En ningún lugar lo veo más claro que en la simple verdad del pueblo de Dios que lucha junto a mí por abrazar nuestra propia humanidad dotada.  Descubrimos a lo largo del camino que la nueva vida de Dios está en medio de nosotros. Estamos vivos y nuevos una vez más. ¡Algo estaba pasando!

Obispo Skip