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Feast Days with Bishop Skip – The Annunciation

posted March 25, 2021

Written by Bishop Skip Adams


Announcements come in many forms.  I recall with some measure of fondness the morning announcements over the intercom in the public schools I attended.  There are announcements we receive by mail, email or social media proclaiming significant moments in life such as a birth, a wedding or a graduation. Today’s celebration marks the greeting of the angel Gabriel to Mary announcing a birth that is yet to come.  If you do the math you realize that Christmas is nine months from now.

We have here the beginning of a succession of characters in Luke’s gallery of people with little or no status in the culture, such as women, and in this case most likely a young teenager, being called upon to do great things with God.  Even Nazareth was a tiny out-of-the- way town of no more than one hundred fifty people.  So I wonder.  To how many young women did Gabriel go before a yes came back in reply?  Could we have had the Blessed Virgin Rachel, or Zipporah, or Hannah?

One might argue that the biblical text in Luke does not indicate Mary had a whole lot of choice in the matter:  “Behold, you will conceive in your womb and bear a Son.”  Yet we also learn that she was “troubled” by such a greeting, indicating some sort of internal wrestling.  Well, yes!  I find this to be one of the great understatements in all of scripture.  Of course she was troubled, even disturbed and overwhelmed I would think.  This is no ordinary day in one’s life.   Then being told not to be afraid, which means of course there was indeed something of which to be afraid, she does give her assent: “Let it be to me according to your word.”

It is that assent of Mary which has prompted many to say that she is the model believer as she accepted her vocation as the God-bearer, “theotokos” in Eastern Orthodoxy, with perfect conformity of will.  I do not want to overly romanticize Mary’s “yes,” however.  In dialogue with the Annunciation event, I want to push back a bit and ask if we have here a conflated chronology.  I guess it is my own humanity which wants to believe that Mary’s troubled pondering lasted more than the seconds it takes to read of it.  Discernment of God’s call on one’s life, especially when it is transformative and involves a complete redirection, takes time in prayer that comes out of a deep grounding and preparation.  It reminds me of other’s acts of obedience in the biblical witness such as of Abraham and Sarah.  In modern times we might think of Martin Luther King, Jr., Harriet Tubman, or Archbishop Oscar Romero.

Whatever the process of discernment that occurred, the theological point is made.  Through the angel Gabriel, God announced a call to faithfulness and Mary said yes.  Her wonderfully grace-filled response to God is beautiful and the Church has admired her for it throughout the centuries since:  “Hail Mary, full of grace, the Lord is with you.”  Know too that you are full of grace and out of that deep embrace of God may you find the will to say yes to the angel as close to you as your own breath.

 

 

Los anuncios vienen de muchas formas.  Recuerdo con cierto cariño los anuncios matutinos sobre el intercomunicador en las escuelas públicas a las que asistí.  Hay anuncios que recibimos por correo, correo electrónico o redes sociales proclamando momentos significativos en la vida como un nacimiento, una boda o una graduación. La celebración de hoy marca el saludo del ángel Gabriel a María anunciando un nacimiento que aún está por venir.  Si haces las cuentas te das cuenta que la Navidad es de nueve meses a partir de ahora.

Aquí tenemos el comienzo de una sucesión de personajes en la galería de Lucas de personas con poco o ningún estatus en la cultura, como las mujeres, y en este caso muy probablemente una joven adolescente, siendo llamada a hacer grandes cosas con Dios.  Incluso Nazaret era una pequeña ciudad fuera del camino de no más de ciento cincuenta personas.  Así que me pregunto.  ¿A cuántas jóvenes acudió Gabriel antes de recibir un sí como respuesta?  ¿Podríamos haber tenido a la Santísima Virgen Raquel, o a Séfora, o a Ana?

Uno podría argumentar que el texto bíblico en Lucas no indica que María tuviera mucha decisión en el asunto:  «He aquí, concebirás en tu vientre y darás a luz un Hijo.»  Sin embargo, también aprendemos que estaba «preocupada» por tal saludo, lo que indica algún tipo de lucha libre interna.  ¡Así es!  Me parece que ésta es una de las grandes subestimaciones de toda la Escritura.  Por supuesto que estaba preocupada, incluso perturbada y abrumada, creo.  Este no es un día ordinario en la vida de uno.   Entonces, cuando se le dice que no tenga miedo, lo que significa que sí había algo que temer, da su consentimiento: “Que sea para mí según tu palabra”.

Es ese asentimiento de María el que ha llevado a muchos a decir que es el modelo de creyente, ya que aceptó su vocación de portadora de Dios, “theotokos” en la ortodoxia oriental, con perfecta conformidad de voluntad.  Sin embargo, no quiero romantizar demasiado el «sí» de María.  En el diálogo con el acontecimiento de la Anunciación, quiero retroceder un poco y preguntar si tenemos aquí una cronología confusa.  Supongo que es mi propia humanidad la que quiere creer que las cavilaciones de María duraron más que los segundos que se tarda en leerlas.  El discernimiento de la llamada de Dios a la propia vida, especialmente cuando es transformadora e implica una reorientación completa, requiere tiempo de oración que surge de una profunda fundamentación y preparación.  Me recuerda los actos de obediencia de otros en el testimonio bíblico, como el de Abraham y Sara.  En los tiempos modernos podríamos pensar en Martin Luther King, Jr, Harriet Tubman, o el arzobispo Oscar Romero.

Cualquiera que sea el proceso de discernimiento que ocurrió, se hace el punto teológico.  Por medio del ángel Gabriel, Dios anunció un llamado a la fidelidad y María dijo que sí.  Su maravillosa respuesta a Dios llena de gracia es hermosa y la Iglesia la ha admirado por ella a lo largo de los siglos desde entonces:  “Ave María, llena de gracia, el Señor está contigo”.  Sepan también que están llenos de gracia y de ese profundo abrazo de Dios que encuentren la voluntad de decir sí al ángel tan cerca de usted como su propio aliento.