Season of Practice

An Introduction from Bishop Singh

Greetings Beloved,

I am Prince Signh, and I have the honor of serving as your Bishop Provisional in Eastern and Western Michigan. It’s been eight months since I started on this adventure with you, and you have been at this for a while. I will tell you that I am so grateful to God for this privilege of walking with you.

I live in a village called Stanwood, which is around the Canadian Lakes area. It is somewhere there (*points to hand), kind of in the middle of the state. I chose to live there after consulting with some of the leaders because it seemed like it was kind of in the middle.

I am having a blast visiting many of you in both the dioceses and getting a sense of who you are. I thought I would take a minute to just reflect a little bit about what I see.

What I see is people of faith with a deep and abiding love for God, and a facility with which you speak about your faith that continues to strike me as significant. That part of my journey with you has been and continues to awaken in me a deep curiosity about a community of faithful people, regardless of guises, who have a dynamic walk with God, and who are constantly exploring ways to live into it; whether it is taking on a challenge in terms of a vision, or dealing with the crises that are around people. I think that’s a significant part of who you are. I see that as almost a consistent refrain throughout my encounters with people. 

The other thing that I noticed is that you are very innovative. I see expressions of innovations in local congregations whether it is responding to human need or to the spiritual needs of formation in the community, whether it is starting community gardens that are collaborative, sometimes ecumenical– certainly reaching out to the community.

There is something in the water in Eastern and Western Michigan that causes you to think outside of the box in a very challenging kind of way, and without really waiting for all of the ducks to be in a row, to jump in. I just find that to be inspiring. I am thinking about the Order of Naucratius, I am thinking about Plainsong Farm, and I am thinking about the Academy, and the Coppage Gordon School, and that drive to see how we can form one another in very innovative ways. And then we have some new ones like the Diaper Bank at St. Stephen’s, Plainwell and initiators that are about figuring out ways to answer the question, “How can we be the body of Christ?” whether there is a congregation there or not. 

I see innovation, I see deep rooted faithfulness, and I feel it is time for us in our journey to heal in meaningful ways. 

The way I look at healing is that we acknowledge our woundedness and we start moving collectively towards a north star. Jesus calls us for that kind of journey, that while we are moving towards something, we find our own healing and our own transformation, and find meaningful ways to live out our faith so that others may also find ways to heal while they are also journeying towards the future.

Holding hope in front of us is very important. With that in mind, I’ve been in conversation with several of the leaders and leadership groups and we have collectively come to a conclusion that we are going to move into a “Season of Practice.”

It is not new. We are not starting from scratch. You have been doing it already but we can be a little more intentional. Here is what we are planning to do: we are planning to ask all the standing committees of the dioceses (ie. the Standing Committees, Diocesan Councils of both the dioceses, Commissions on Ministry from both the dioceses) and we are going to figure out how we may lean into each other over the course of this next year.

We are going to be in prayer. We are going to think about ways in which we take collectively  a sense of where we are, what we have learned, and how we may move towards the future leaning into each other in the season of practice.

The purpose behind this is a very Anglican way, in my opinion. It is the way of saying “How can we practice, before we structure ourselves?” It’s like the analogy of when someone wants to build a sidewalk. The best way to build a sidewalk is to watch where people are walking. It is the practice of the people that gives us a sense of where to put the stuff, or what that structure should look like. 

I feel confident that because of the innovative spirit, because of the deep faithfulness in God, that we as two dioceses can live into the season of practice with humility, with curiosity, and with a desire to see how best our efforts can clarify our path going forward. In the process, this beautiful group of people that you’ve invited to be the Building Bridges Committee, is going to take on the responsibility of walking with us as a diocese and as dioceses so that we may also get to clarify a common vision. Getting clarity about vision is so important, as you know, Proverbs clearly says “without a vision people perish,” and by the grace of God we are not perishing!

I want to say carefully and clearly that we are not in a survival mode. I think both of these dioceses, Eastern and Western, are pretty stable, pretty solid, both in terms of the people capacities, as well as financial and other capacities. There is no panic. There is no sense of survival that is driving us to this.

I think what is driving us is a deep desire to see how we can do the work of ministry in the best possible way, to optimize our capacities. If we are able to do this collectively, in this part of Michigan with the resources that we have of the two dioceses, then that would glorify God. It is a very simple way to say “How can we practice this and see if we can learn from this experience?”, then we can put together a sense of how this might look. Are we going to continue in this path and move even deeper? Or should we learn from our experience, and then say there are ways in which we should go back or make some adjustments, etc. 

All of that is in the back of the Holy Spirit, because the Holy Spirit is here to strengthen us. I believe we can lean in with confidence and with boldness and humility, so that we may actually become an even better body of Christ, a more relevant body of Christ, a more visionary body of Christ, that is looking not only at what we have right now, but looking ahead into generations that are yet to come, so that what we leave behind as a legacy will be worthwhile for future generations to live and thrive as people in this beautiful state and as a church – The Episcopal Church, or the Episcopal Branch of the Jesus Movement. 

As our Presiding Bishop beautifully says, “So come, come with open hearts, come with willingness to learn, because we are going to learn from one another, and then let’s see how the future emerges, but let’s come with curiosity”. 

I am confident that we will find clarity as we walk together. Let us walk together!

Saludos mi estimado,
Soy el Príncipe Signh y tengo el honor de servir como su Obispo Provisional en el este y el oeste de Michigan. Han transcurrido ocho meses desde que empecé esta aventura con usted, y seguramente ya lleva un tiempo en ello. Le diré que estoy muy agradecido a Dios por este privilegio de caminar con usted.
Vivo en un pueblo llamado Stanwood, que está alrededor de la zona de los lagos canadienses. Está en algún lugar ahí (*apunta con la mano), en el centro del estado. Elegí vivir allí después de consultar con algunos de los líderes porque parecía que estaba en el centro.
Me lo estoy pasando genial visitando a muchos de ustedes en ambas diócesis y teniendo una idea de quién son. Pensé en tomarme un minuto para reflexionar un poco sobre lo que veo.
Lo que observo son personas de fe con un amor profundo y permanente por Dios, y una facilidad con la que habla de su fe que me sigue resultando significativo. Esa parte de mi viaje con ustedes ha despertado y sigue despertando en mí una profunda curiosidad por una comunidad de personas fieles, independientemente de quiénes sean, que tienen un caminar dinámico con Dios y que están constantemente explorando maneras de vivir en él, ya sea asumiendo un desafío en términos de visión o lidiando con las crisis que rodean a las personas. Creo que es una parte importante de lo que usted es. Lo veo casi como un estribillo constante a lo largo de mis encuentros con la gente. 
La otra cosa que noté es que usted es muy innovador. Veo expresiones de innovaciones en las congregaciones locales, ya sea que respondan a las necesidades humanas o a las necesidades espirituales de formación en la comunidad, ya sea que se trate de crear huertos comunitarios que sean colaborativos, a veces ecuménicos, sin duda, que lleguen a la comunidad.
Hay algo en el agua en el este y el oeste de Michigan que hace que uno piense de forma innovadora de una manera muy desafiante, y sin tener que esperar a que todos los patos estén en fila, para saltar. Eso me parece muy inspirador. Estoy pensando en la Orden de Naucratius, en la Granja Canción Plainsong y en la Academia y en la Escuela Coppage Gordon, y en ese deseo de ver cómo podemos formarnos unos a otros de formas muy innovadoras. Y luego tenemos otros nuevos, como el Banco de pañales en St. Stephen’s, Plainwell, y algunos iniciadores que buscan encontrar formas de responder a la pregunta: ¿Cómo podemos ser el cuerpo de Cristo? si hay una congregación allí o no. 
Veo la innovación, veo una fidelidad profundamente arraigada y siento que es momento de que en nuestro viaje nos sanemos de forma significativa. 
La forma en que veo la curación es que reconocemos nuestras heridas y empezamos a avanzar colectivamente hacia una estrella polar. Jesús nos llama a ese tipo de viaje, para que, mientras avanzamos hacia algo, encontremos nuestra propia curación y transformación, y encontremos formas significativas de vivir nuestra fe para que otros también puedan encontrar formas de sanar mientras viajan hacia el futuro.
Mantener la esperanza frente a nosotros es muy importante. Con eso en mente, he mantenido conversaciones con varios de los líderes y grupos de liderazgo y, colectivamente, hemos llegado a la conclusión de que pasaremos a una temporada de práctica.
No es nueva. No empezaremos de cero. Ya lo ha estado haciendo, pero podemos ser un poco más intencionales. Esto es lo que planeamos hacer: estamos planeando preguntar a todos los comités permanentes de las diócesis (es decir, los Comités Permanentes, los Consejos Diocesanos de ambas diócesis, las Comisiones de Ministerio de ambas diócesis) y averiguaremos cómo podemos apoyarnos unos en otros en el transcurso del próximo año.
Estaremos rezando. Pensaremos en las formas en que tomamos colectivamente una idea de dónde estamos, lo que hemos aprendido y cómo podemos avanzar hacia el futuro apoyándonos unos en otros en la temporada de práctica.
En mi opinión el propósito detrás de esto es muy anglicano. Es la forma de decir, ¿Cómo podemos practicar antes de estructurarnos? Es como la analogía de cuando alguien desea construir una acera. La mejor forma de construir una acera es observar por dónde camina la gente. Es la práctica de las personas la que nos da una idea de dónde colocar las cosas o cómo debería ser esa estructura. 
Confío en que, gracias al espíritu innovador, a la profunda fidelidad en Dios, como dos diócesis, podemos vivir la temporada de práctica con humildad, curiosidad y con el deseo de ver cómo nuestros esfuerzos pueden aclarar mejor nuestro camino en el futuro. En el proceso, este hermoso grupo de personas que usted ha invitado a formar parte del Comité Construyendo Puentes asumirá la responsabilidad de caminar con nosotros como diócesis y como diócesis para que también podamos aclarar una visión común. Obtener claridad sobre la visión es muy importante, como ya sabrá, los Proverbios dicen claramente que “sin una visión las personas perecen” , ¡y por la gracia de Dios no perecemos!
Quiero decir con cuidado y claridad que no estamos en modo de supervivencia. Creo que ambas diócesis, oriental y occidental, son bastante estables, bastante sólidas, tanto en términos de las capacidades de las personas como de las capacidades financieras y de otro tipo. No hay pánico. No hay ninguna sensación de supervivencia que nos lleve a esto.
Creo que lo que nos impulsa es un profundo deseo de ver cómo podemos hacer el trabajo del ministerio de la mejor forma posible, para optimizar nuestras capacidades. Si podemos hacer esto colectivamente, en esta parte de Michigan con los recursos que tenemos de las dos diócesis, entonces eso glorificaría a Dios. Es una manera muy sencilla de decir “¿Cómo podemos practicar esto y ver si podemos aprender de esta experiencia?”, entonces podemos hacernos una idea de cómo podría verse esto. ¿Continuaremos por este camino y avanzar aún más? O debemos aprender de nuestra experiencia y luego decir que existen maneras en las que debemos volver atrás o hacer algunos ajustes, etc. 
Todo eso está en la espalda del Espíritu Santo, porque el Espíritu Santo está aquí para fortalecernos. Creo que podemos apoyarnos con confianza, audacia y humildad, para que podamos convertirnos en un cuerpo de Cristo aún mejor, un cuerpo de Cristo más relevante, un cuerpo de Cristo más visionario, que observe no solo lo que tenemos ahora, sino que mire hacia las generaciones que están por venir, así que lo que dejemos como legado valdrá la pena para que las generaciones futuras vivan y prosperen como personas en este hermoso estado y como iglesia: la Iglesia Episcopal o la Rama Episcopal del Movimiento de Jesús. 
Como dice maravillosamente nuestro Obispo Presidente: “Así que vengan, vengan con el corazón abierto, vengan con ganas de aprender, porque aprenderemos los unos de los otros, y luego veamos cómo surge el futuro, pero vengamos con curiosidad”
Estoy seguro de que encontraremos claridad mientras caminamos juntos. ¡Caminemos juntos!